Una oda al Old Course y el impacto de su importancia


El Old Course flota en el cristal del sol de la tarde, los jugadores de green fee van y vienen a través del célebre campo, vuelo tras vuelo se materializa en el tee final de las olas de calor, en medio, los turistas son llevados al Puente Swilcan para una foto de recuerdo. y fotografiado. La enorme tribuna detrás del green del 18 está vacía, pertenece a las gaviotas y, para recordar, la casa club del Royal & Ancient Golf Club de St Andrews parece empequeñecida por este monumento a un Mayor conmovedor. Del otro lado, como un túnel, se extienden los primeros metros de la calle “Los Enlaces”; el peregrino del golf sale de las sombras a este Coliseo, bruscamente cegado por la luz, embargado por el aura y el momento.

Opaco: La tribuna gigante junto a la casa club del Royal & Ancient bloquea la vista del Old Course desde el exterior. (Foto: Michael F. Basche)

Es el día después. El 150º Campeonato Abierto es historia; El triunfador Cameron Smith probablemente esté caminando por el aeropuerto de Edimburgo con la Claret Jug en un estuche especial y diciendo cuánta cerveza cabe en la legendaria jarra de plata. Sin embargo, hay un montón de aficionados, esta parte de Escocia está repleta de amantes del golf de todos modos. La gente se para junto a la cerca de madera pintada de blanco a lo largo de la calle 18 o curiosea en The Open Shop, donde se venden todos los recuerdos con el emblema del aniversario.

¡Feliz cumpleaños, señor Nick!

Todavía están haciendo cola para almorzar en el pub de culto, el Jigger Inn, y Nick Faldo pasea por la calle con su reina de corazones. Es el cumpleaños del tres veces campeón de golf. ¡Feliz cumpleaños, Sir Nick! Los artesanos se apresuran a desmantelar y transportar. Hace tiempo que el circo ha seguido adelante, la acción ha cambiado, el R&A tiene su próximo gran evento la próxima semana cuando, al otro lado del Firth of Forth, en el no menos icónico Muirfield, hogar de la Honorable Company of Edinburgh Golfers, el Women’s Aumentos abiertos.

Abierto de Mujeres: En Muirfield, todo está preparado para el próximo evento destacado de golf en Escocia. (Foto / s: Michael F. Basche)

Por lo tanto, era importante hacer un balance de la semana pasada. Después de todo el alboroto sobre el Campeonato Abierto mejor organizado en la historia del golf, alrededor del día 30 en la «Casa del Golf»; sobre el alcance y la sostenibilidad de la tradición desde que ocho muchachos hirsutos establecieron el mayor más antiguo del mundo en el nuevo campo de Old Tom Morris en Prestwick en 1860. Incluso después de los temores que a menudo se expresaron de que el Old Course ya no podría competir con el jugador de hoy Atletismo y material moderno, sobre todo sin la «complicidad» del viento y el clima: horribles visiones de vueltas del 59 rondaban el mundo, los notorios escépticos ya veían al santo patrón de todos los cursos expuesto al escarnio.

No hay mejor etapa en estos tiempos disruptivos

Es cierto que todas las profecías de fatalidad resultaron ser absurdas. Sí, St. Andrews estaba a punto de estallar con 290.000 espectadores, pero este Open número 150 fue exactamente el festival (popular) que el golf necesitaba en estos tiempos disruptivos (ver LIV Golf, etc.) aún más: lo necesitaba con urgencia. Y el Old Course no podría haber ofrecido un escenario mejor, tanto para el juego espectacular como para los momentos humanos. 149 años después de la primera apertura en la catedral del juego, «The Grand Old Lady» una vez más puso a prueba a los mejores del mundo. Gracias a calles resecas y duras como pistas de baile, rebotes impredecibles en bunkers que parecen mazmorras, un juego de suelo exigente, posiciones de bandera complicadas y, por último, pero no menos importante, la ayuda de sus administradores, que mientras tanto también han trabajado hasta el último centímetro de distancia fuera del espacio disponible.

Aprovechando cada centímetro de espacio: el autor en el tee de campeonato del Road Hole, la estrella en el glamuroso escenario Old Course. (Foto / s: Michael F. Basche)

En ninguna parte es esto más claro que en el 17, el notorio hoyo en la carretera. El tee de campeonato se aprieta contra la cerca más allá de la acera, desde allí se conduce a través del cobertizo en el Old Course Hotel. O, como en el caso de Ernie Els durante la primera ronda, en el patio delantero del hotel de lujo.

«The Big Easy» tiene muchos «seguidores». De camino al green del 17, siempre hay que ponerse a cubierto cuando se oye un fuerte traqueteo en la cubierta de chapa del porche del hotel y una o dos canicas gotean del techo. Mientras los carriles traseros del Old Course se pierden en la brillante distancia, solo reconocibles de todos modos por las torres de televisión y los grandes números aplicados, multitudes de personas siguen formándose en el green: transeúntes que miran a los golfistas recreativos, los Cameron Smiths Mimic a putt en la ronda final alrededor del bunker del hoyo de la carretera o tratar de empujar su bola fuera de la carretera hacia el hoyo.

Lugar de reunión para los espectadores: el green 17, donde los golfistas de green fee intentan imitar el putt de la ronda final de Cameron Smith. (Foto: Michael F. Basche)

The Road Hole como punto culminante

Si el Old Course (Smith, Tiger Woods, Rory McIlroy) fue la verdadera estrella de este Open número 150, entonces el Road Hole se destaca como lo más destacado: con una calle que todos temen perder; con un agujero de arena en el que nadie quiere meterse; con un green donde nadie puede meter su primer putt. Excepto tal vez Justin Thomas, quien en realidad logró el birdie en el día de la mudanza del Open. Por otro lado, sólo el 8,4 por ciento del campo acertó de inmediato al green el sábado, es decir, con el segundo golpe.

Punto de referencia icónico: el puente Swilcan entre vuelos al primer green o desde el hoyo 18 y fotos turísticas. (Foto: Michael F. Basche)

Entonces alguien diría que el Old Course ha pasado de moda. A pesar de cuatro hoyos par 4 que se pueden jugar directamente y dos hoyos par 5 a los que se puede llegar fácilmente hasta el águila, se necesitó una mezcla brillante de golpe y arte, fuerza, técnica, estrategia y fuerza mental para no volverse melancólico en vista de la nivel de dificultad. La leyenda vive, el mito de todos modos. Es verdaderamente tierra sagrada y la fuerza de su importancia es casi abrumadora: incluso al día siguiente, sin un telón de fondo importante y caricaturesco, el caminante vadea hasta las rodillas en emociones y en el genius loci. Golf como estaba destinado a ser. Y así sucesivamente hacia Muirfield.