Un «bolso de la suerte» en una ubicación atlántica increíblemente hermosa


Fanad Head es una especie de estrella mundial. Pero casi nadie conoce esta parte de Irlanda, donde el Atlántico Norte roe las rocas con fuerza elemental y la costa es irregular como un viejo cuchillo de sierra. Su faro, por su parte, adorna innumerables calendarios y postales y ronda el mundo entero como un típico motivo marítimo. La baliza en Fanad Point, el segundo punto más al norte del condado de Donegal, ha estado mostrando el camino desde 1817, después de que la fragata Saldana se estrellara contra los acantilados cinco años antes. La leyenda dice que solo el loro del capitán sobrevivió a la tragedia.

Los faros del norte de la isla irlandesa también brillan para los golfistas. Los colosales campos de Ballyliffin o Rosapenna, por ejemplo, donde Tom Doak’s St. Patrick’s Links acaba de abrir su tercer campo de clase mundial. O simplemente «algunos buenos viajes» más al oeste, al otro lado de la frontera con Irlanda del Norte: Royal County Down, siempre entre los tres primeros del mundo, debería estar en el radar de todos de todos modos; Royal Portrush también, al menos desde el Open Championship 2019. Estos son campos de juego de fama mundial, con un atractivo internacional, para seguir con la metáfora. Pero queremos centrarnos en campos que navegan un poco por debajo del radar y todavía están en carrera cuando se trata de suerte en el golf.

Golf en una de las playas más bonitas de Europa

Es por eso que la ruta conduce a lo largo de Wild Atlantic Way, que abrumadoramente hace honor a su nombre, a la península de Fanad y al balneario de Portsalon en Lough Swilly, un brazo atlántico que se adentra en el país. La playa Ballymastocker de Portsalon es elogiada como una de las playas más hermosas de Europa, la calidad del agua tiene calidad de «Bandera Azul» y, por lo tanto, es excelente en dos sentidos de la palabra. Entre la ciudad y Bade-Gestade se encuentran los enlaces de Portsalon Golf Club, un arreglo emocionante en un terreno de dunas arrugado salpicado de baches y olas, agua azul profundo a un lado y las hermosas colinas de las montañas Knockalla al otro.

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(Foto: Club de Golf Portsalon)

Portsalon se puede describir con confianza como una «bolsa de la suerte». Alrededor del primer tee hay un poco de bullicio, digamos ocupado. Todo se une, calle, estacionamiento, vida social alrededor de la casa club. Además, un paso subterráneo para los bañistas cruza la primera parte de la pista, protegido contra el temblor de las bolas por un techo de red. El primer viaje a los 325 metros de «Meilmore», siempre acompañado de expectativas vacilantes, es toda una prueba de nervios. Pero una vez que lo ha hecho fuera de la carretera, Portsalon Golf se despliega con tal belleza que las letras apenas parecen ser suficientes. Como dice el refrán: una imagen dice más que mil palabras:

A más tardar en el segundo hoyo -por cierto, según la costumbre de los antepasados ​​a poco más de dos palos del borde del primer green- el jadeo está a la orden del día: «Strand» es puro espectáculo y no tiene por qué evitan una comparación con las calles especiales de los campos de gran calibre de la zona: La vista se extiende sobre el mar, la playa y el prado verde dorado, el drive del par 4 de 396 metros de largo conduce a una calle diagonal – esto es Diseño de «Riesgo y Recompensa» en su máxima expresión.

Cuanto más se atreva el golfista a inclinar desde el tee, más bahías cruce, más placentero será el tiro en el green. Después de todo, un arroyo de marea serpentea hacia el mar; y al frente, en el borde derecho, acecha una de esas «verrugas» búnker que aparecen por todas partes, cuya pequeñez es diametralmente opuesta a su atracción por las bolas.

(Foto: Club de Golf Portsalon)

(Foto: Club de Golf Portsalon)

Esto continúa durante los siguientes diez hoyos. Hay un animado ida y vuelta entre las dunas, con dos greens dobles (3 y 9, 4 y 8), con tees de salida justo al borde del green y líneas de juego desde los tees que en ocasiones tocan otras calles o greens.

Extensión al interior

En 1891, Charles Thompson, un profesional de Portrush, estableció el diseño real en el terreno entre el mar y la tierra fértil, que alguna vez fue territorio del Clan MacSwiney. Portsalon fue miembro fundador de la Asociación Irlandesa de Golf, pero estaba envejeciendo y pasando de moda hasta que los miembros compraron y renovaron su campo en la década de 1980. Para el centenario hubo una nueva casa club, en el cambio de milenio, el diseñador irlandés Pat Ruddy se perdió el campo tal como está hoy, dejando solo cinco hoyos sin cambios y agregando nueve.

Inevitablemente, en algún momento se desvió en dirección al interior y conscientemente aceptó elementos del parque, como el tee del 14 en el borde del bosque, lo que le da al conjunto una apariencia ecléctica. Sin embargo, los agujeros a lo largo de los árboles no son menos emocionantes y desafiantes.

Por su parte, Ruddy dotó a su «Golf Symphony» de un aria embriagadora en forma de secuencia de los hoyos 6 y 7, con los que comienza la nueva parte. «Killavee» y «Warden» en su gloria de golf parecen haberse acurrucado en la playa aquí desde tiempos inmemoriales.

Toques frescos de Paul McGinley

Desde 2010, Paul McGinley, el exitoso capitán europeo de la Ryder Cup de Gleneagles 2014, se ha ocupado de las acciones. El ídolo irlandés pulió la admiración y mandó crear el nuevo primer tee.

A pesar de la mezcla parcial de estilos, se mantuvo el carácter de la vieja escuela de Portsalon, gracias a la tradición y al espacio disponible. El campo, especialmente porque es «propenso» a los vientos laterales, no ofrece espacio para tiros erráticos.

(Foto: Club de Golf Portsalon)

(Foto: Club de Golf Portsalon)

Para la final desde el hoyo 17, la dirección del juego gira desde el borde del bosque hacia la costa, la bahía y los barcos vuelven a estar a la vista. El par 5 (477 metros) sigue el cauce de la marea como un dogleg por la izquierda y se bifurca en la segunda mitad en una calle con pliegues longitudinales, no solo hay obstáculos en formato apaisado.

El green del 18 trae el regreso al presente

La civilización y el presente aguardan detrás del green del 18. Por supuesto, a uno le gustaría volver a jugar el primer tee: este Portsalon, como dijo el gran escritor y arquitecto de golf Bernard Darwin, es «un asunto completamente entretenido». (www.portsalongolfclub.ie)


Costa y acantilados, arena y marisco

donde estar: El condado de Donegal es el condado más septentrional de Irlanda (4.860 kilómetros cuadrados de superficie), su costa escarpada se caracteriza por acantilados de cientos de metros de altura, que se han convertido en el hábitat de la paloma bravía europea en peligro de extinción, y a menudo kilómetros de playas de arena en el medio. Lógicamente, el turismo proporciona la parte del león de los ingresos, además de la cría de ovejas en las extensas zonas verdes. El centro medio de Donegal es Letterkenny, una vez una ciudad comercial y hoy (todavía) una comunidad animada y un centro de transporte.

Dónde comer: Olde Castle Bar & Restaurante de mariscos, ciudad de Donegal, https://www.oldecastlebar.com; The Silver Tassie Hotel & Spa, Donegal, www.silvertassiehotel.com.

Wtiene que ver: La belleza escénica de la costa de Donegal se abre con cada metro. Esto se experimenta mejor en la espectacular carretera costera ya mencionada «Wild Atlantic Way», que el sitio web del mismo nombre describe de la siguiente manera: «La ruta conduce a través de un paisaje costero formado por las fuerzas naturales del océano, cuya belleza escénica y la diversidad es única. Pequeños pueblos encantadores enclavados en la costa y monumentos antiguos cuyos orígenes se pierden en la noche de los tiempos se alinean en el camino”. Uno de los recorridos costeros designados más largos del mundo, Wild Atlantic Way se extiende desde el norte de la península Inishowen de Donegal durante unos 2600 kilómetros a lo largo de la costa oeste de Irlanda hasta la ciudad costera de Kinsale en el sur del condado de Cork.

Donde quedarse: Rosapenna Hotel & Golf Resort, Rosapenna Downings, www.rosapenna.ie; The Silver Tassie Hotel & Spa, Donegal, www.silvertassiehotel.com; Browns Cottage, Milford, www.donegalcottageholidays.com/browns-cottage-milford.