Royal St George’s Golf Club en el sureste de Inglaterra


Lo mejor de lo mejor

En muchos rankings se le considera el número uno de Inglaterra. Actualmente ocupa el puesto 22 a nivel mundial, lo que lo convierte en uno de los clubes más reconocidos que ofrece el mundo del golf. Tradición y estilo se encuentran con la más alta calidad y clase. Todo es especial aquí.

impresionante historia

Su inicio se remonta a 1887 cuando fue fundado por el Dr. William Laidlaw Purves como la contraparte de Inglaterra de St Andrews de Escocia. Está bellamente situado en Sandwich Bay, en la costa del Canal de la Mancha.
En 1894 se celebró aquí el primer Campeonato Abierto fuera de Escocia. Este evento, considerado como uno de los torneos más importantes del mundo, ya se ha celebrado 15 veces en este lugar. En ningún lugar se ha realizado con más frecuencia fuera de Escocia. Más recientemente, el club acogió el torneo en 2021, que se celebró por 149ª vez.

La lista de conocidas competiciones profesionales y amateurs que se celebran aquí es interminable.
El «Tablero de honores» que cuelga en la casa club enumera a los ganadores de tres siglos. Darren Clarke en 2011 y Collin Morikawa en 2021 fueron los dos últimos ganadores en llevarse la codiciada copa del desafío Clarat Jug en la recepción de Kent.
El diseño sensacional del campo se debe a varios arquitectos de campos de golf conocidos. Además del mencionado fundador, Allister McKenzie y Frank Penning se encuentran entre ellos.

estilo y etiqueta

El club es un club privado para socios, pero también abre sus puertas a los no socios en ciertos días y en ciertos horarios. Los huéspedes son bienvenidos y recibidos con amabilidad. Sin embargo, se aplican algunas reglas a estos, que se publican en el sitio web del club.
Puede que suenen anticuados, pero en mi opinión encajan perfectamente con la tradición, que sigue siendo muy importante. Aquí nada es moderno, todo es digno y noble. Golf de la vieja escuela en su máxima expresión.
Esto incluye, entre otras cosas, que la ropa de golf solo se puede usar en la casa club hasta las 11:00 am. Después de eso, los hombres usan saco y corbata, y las mujeres un atuendo apropiado. Se acepta ropa de golf todo el día en la terraza y en el snack bar.
Si los hombres deciden usar pantalones cortos, deben usarse con medias hasta la rodilla. Los miembros suelen tener rayas rojas y verdes. Los zapatos y sombreros de golf, así como la ropa de golf mojada, son tabú en la casa club. Se ruega a los huéspedes que no se los cambien en el parking, sino en los vestuarios, que están amueblados con maderas nobles. Los teléfonos celulares están mal vistos en el campo y en la casa club, pero están permitidos en el estacionamiento.
Originalmente estaba previsto que almorzáramos antes de nuestra ronda en el famoso comedor de la venerable sede del club. Sin embargo, esta reserva se canceló con poca anticipación porque el día de nuestra visita, aproximadamente 300 miembros estaban allí para conmemorar a un ex presidente fallecido recientemente. Así que los salones sagrados permanecen inaccesibles para nosotros. En su lugar, tomamos un pequeño tentempié en la terraza con vistas al cuidado jardín.

Merienda en la terraza - el café y el agua son gratis (Foto Jürgen Linnenbürger)

Merienda en la terraza – el café y el agua son gratis (Foto Jürgen Linnenbürger)

Más tensión no es posible

Mientras me cambio de ropa, noto claramente cómo mi emoción va aumentando lentamente. Luego se va a la plaza. Mis niveles de adrenalina siguen aumentando y mi corazón se acelera. Trato de ocultar quién ha dado el primer golpe en este punto desde 1887 y fue enviado a la ronda por el juez de salida. Por lo general, se juega aquí como una bola de 2. Solo los martes podemos jugar tres o cuatro, es decir, como un juego de 3 o 4 bolas.

La salida tiene lugar cada ocho minutos (foto Jürgen Linnenbürger)

La salida tiene lugar cada ocho minutos (foto Jürgen Linnenbürger)

Desafortunadamente, el sol inicial nos está dejando y las nubes están aumentando. Pero afortunadamente se mantiene seco y el fuerte viento habitual se mantiene dentro de los límites.

'Huts' en el primer tee (foto Jürgen Linnenbürger)

«Refugios» en el primer tee (foto Jürgen Linnenbürger)

Entonces comienza. Tomo una respiración profunda y trato de bloquear todo lo demás. Richard, nuestro caddie, cree que debería jugar un proyecto fácil. Nada más fácil que eso.

Los caddies son una ayuda indispensable (foto Jürgen Linnenbürger)

Los caddies son una ayuda indispensable (foto Jürgen Linnenbürger)

«Bien hecho», comenta Richard en mi golpe de salida. Luego corremos. El golf tranquilo no es popular aquí. Cualquiera que necesite más de 3 1/2 horas para los 18 hoyos como bola 2 está fuera de lugar.

Perfectas condiciones durante todo el curso.

El campo de par 70 está a 7,204 yardas de los tees de campeonato. A diferencia de la mayoría de los campos de golf clásicos, los primeros nueve no se extienden fuera de la casa club y los últimos nueve de regreso a ella. En cambio, los hoyos tienden a colocarse en un bucle grande, por lo que no juegas un hoyo en la misma dirección. Esto significa tener que ajustarse al viento habitual en cada hoyo. En ocho de los hoyos juegas directamente a lo largo del canal.

La belleza natural habla por sí sola (Foto Jürgen Linnenbürger)

La belleza natural habla por sí sola (Foto Jürgen Linnenbürger)

Incluso las cajas de té llaman la atención por su perfecto estado. Otros clubes estarían felices de tener estos greens. Esta impresión continúa sin problemas en el campo. Las calles muy onduladas se cortan extremadamente cortas. Apenas me atrevo a golpear una chuleta.
Las bolas siguen rodando sobre ellos. No siempre van donde deberían, pero añaden longitud. Incluso si creo que golpeé el medio de la calle, eso no significa que la bola caerá allí. Pero por eso tenemos a Richard, que parece tener ojos de águila.
Las perspectivas del canal son grandes. La naturalidad del lugar no puede ser superada. Nada es artificial aquí, todo se deja en su apariencia original. Las dunas son enormes ya veces restringen severamente la visibilidad. Una serie de golpes de salida ciegos requieren confianza y confianza en sí mismo.
La hierba de las dunas se mece con el viento no muy fuerte. Después de la lluvia de la semana pasada y el posterior sol, literalmente explotó. Parece inofensivo de lo que es. Salir del denso rough es casi imposible.

El mayor reto deportivo posible

Después de un breve período de tiempo, nos damos cuenta de que el límite HCP de 18,4 es absolutamente correcto. Si nos quedamos en el juego, nos esperan verdes que aún no hemos encontrado en esta forma. ¿Dónde y cómo debe aterrizar la pelota en los platillos invertidos, a veces enormes?

La ayuda de lectura profesional vale su peso en oro (foto Jürgen Linnenbürger)

La ayuda de lectura profesional vale su peso en oro (foto Jürgen Linnenbürger)

Son ondulados, extremadamente rápidos y están rodeados de enormes zonas de escapatoria. Dos putts es una gran puntuación. Sin embargo, solo podemos lograr esto si golpeamos los greens perfectamente. Y eso no sucede muy a menudo. Sus banderas blancas llevan la cruz roja del patrón San Jorge. Necesitamos su apoyo.
Y luego están los bunkers, los normales y los bunkers de olla. Son tan originales como cabría esperar en un curso de enlaces reales.
Su punto más alto está en los cuatro. Hasta hace poco estaba sostenido en los lados por 93 tablones de ferrocarril. Sin embargo, esto ha sido eliminado por razones de seguridad. El descuento es jugar a ciegas cuesta arriba sobre una duna. A un lado de la pista, después de unos 150 metros, lo encontrarás: el búnker más empinado de todo el Reino Unido. Richard nos dice que también se llama «Coffin»: una vez dentro, nunca sales.

El gigante dormido (Foto Royal St. George's GC/Jason Livy)

El gigante dormido (Foto Royal St. George’s GC/Jason Livy)

Como prueba la foto, soy el mejor ejemplo. Después de tres intentos fallidos, enterré mi resultado en este hoyo.

Un monstruo en las dunas (Foto Jürgen Linnenbürger)

Un monstruo en las dunas (Foto Jürgen Linnenbürger)

El largo par 4 es el segundo hoyo más difícil de los 18 emocionantes hoyos, cada uno diferente y cada uno con su propio nombre. Como era de esperar, esto se llama Himalaya. Otros conocidos son The Maiden, Sahara y Suez Canal.
Cada hoyo tiene su propio gran encanto y sigue siendo inolvidable. Los primeros nueve deberían permitir un mejor resultado, porque los últimos nueve son aún más exigentes. Las longitudes son brutales para los HCPers promedio, especialmente cuando entra en juego el viento. Esto comienza en los últimos nueve hoyos y hace que los últimos hoyos sean una prueba especial para nosotros. El agua potable está disponible en varios puntos del sitio. Incluso para los amigos de cuatro patas. Solo buscamos en vano baños. Richard cree que deberíamos usar «madre naturaleza».

El agua dulce está ahí para todos (foto Jürgen Linnenbürger)

El agua dulce está ahí para todos (foto Jürgen Linnenbürger)

Después de 18 hoyos hemos terminado: mental y físicamente. Pero enriquecido por una experiencia que es una de las más extraordinarias que hemos tenido en un campo de golf. Golf en estado puro. Esto solo cuenta. El resultado es absolutamente secundario.

Feliz y contento en el tee del hoyo 18 (Foto Jürgen Linnenbürger)

Feliz y contento en el tee del hoyo 18 (Foto Jürgen Linnenbürger)

Agradecemos cortésmente a Richard, le pagamos las 50 libras habituales y le damos una propina bien merecida. Esto solo por las bolas que encontró en el rough profundo. Así que nuestra pérdida fue absolutamente manejable. Apreciaremos cada momento de este día inolvidable en uno de los campos de golf más impresionantes del mundo.