pocos adelantamientos, a menudo carreras aburridas… El Gran Premio de Mónaco sigue siendo legendario


Según algunos, ver un Gran Premio de F1 en Mónaco sería como ver a un hámster pedaleando en su jaula. Al señalar el aburrimiento que provocan las razas tranquilizadoras, ¿estos despreciadores cometen un delito de lesa majestad? ¿Qué es más, sereno? El caso es que cada vez son más los que quieren cambiar la situación en el país de los casinos, donde el domingo 29 de mayo se disputa la 79ª edición del Gran Premio. El mismísimo Lewis Hamilton sacudió la venerable institución la temporada pasada al decir que «El formato de Mónaco tuvo que cambiar absolutamente para tener más espectáculo durante las carreras».

Para el observador neutral, seguir la carrera equivale a menudo, es cierto, a ver pasar un tren con una veintena de vagones detrás. ¿Espectadores reducidos al rango de vacas? No muy lejos. En Mónaco, los adelantamientos son raros, muy raros. Circuito de la ciudad, sus calles estrechas conducen inevitablemente a oportunidades limitadas para adelantar. Aquí, sin escalera Mulsanne, a menudo tienes que esperar a que el error del oponente se deslice en un agujero de ratón. ¿Y si el conductor de delante no se equivoca? Y bueno, estorba.

Siempre ha sido así en las calles del Principado, pero el fenómeno se ha incrementado en los últimos años con la construcción cada vez más ancha de los monoplazas. Incluso menos espacio para pasar, incluso menos riesgos desconsiderados para los pilotos. Sobre todo porque el precio de un coche de F1 aplastado, también en constante expansión, y ahora vinculado a un límite de gasto anual que no debe superarse, más bien incita a la gente a reducir la velocidad cuando se lleva a cabo un posible ataque. .

Finalmente, aquí más que en ningún otro circuito, el autor de la pole position tiene una clara ventaja. De los 68 Grandes Premios disputados, el autor del mejor tiempo en la calificación ha ganado 30 veces, y es habitual ver al poleman partiendo para un piloto en solitario. Pero más que un paseo salvaje, a menudo se asemeja a trotar en la pista más lenta de la temporada. Lentitud, falta de espectáculo, ausencia de suspenso, tantas piedras en la edificación de los que quieren derribar la Roca. Y, sin embargo, permanece inamovible.

«Nada puede competir con el brillo de Mónaco». En una frase, Toto Wolff lo dijo todo. El jefe de Mercedes, como todos los demás, sigue fascinado por Mónaco, con su glamour y atmósfera únicos. Por el peso de su historia también. Aparecido en 1929 bajo la égida del Príncipe Luis II, respondió al desafío de crear una competencia automovilística de renombre mundial en el segundo estado más pequeño del mundo (detrás del Vaticano).

El escenario, suntuoso de esplendor, se plantó y la proximidad de lugar y tiempo al vecino festival de Cannes sirvió de foco de atención. Las incesantes llegadas de estrellas de cine que saltaban de la alfombra roja al asfalto han terminado de anclar a Mónaco en la leyenda. La carrera ahora se transmite en más de 170 países, es vista por casi mil millones de espectadores y celebridades de todo tipo acuden allí para presumir. Sería mucho si fuera una simple carrera de hámsteres, ¿no?

Porque el Gran Premio de Mónaco también puede ser mágico. Para darse cuenta de esto, no se detenga en la procesión de automóviles que a veces hacen que el paso de Sainte-Dévote parezca el peaje de Saint-Arnoult. El espectáculo está en otra parte. Está en la delicadeza estratégica de los equipos que aprovechan el metro cuadrado más pequeño de betún para ganar unas décimas, es en este recorrido tan atípico el que ofrece tanto la curva más lenta (45 km/h) como la más rápida (280 Km/h) de todos los circuitos de F1. Pero está sobre todo en el arte de pilotar.

«Mónaco es el circuito que distingue a los hombres de los niños», Damon Hill dijo una vez. El británico se refiere aquí a las cualidades requeridas para ser coronado rey en el Principado. Porque hay que tener valor para salir así sin visibilidad, evita los obstáculos y acércate a las barandillas de seguridad que se enroscan con la vía a toda velocidad. Sobre este último punto, el escocés David Coulthard desliza una atrevida comparación: «El secreto es acariciar las barandillas sin besarlas nunca apasionadamente».

Cuando el piloto tiene éxito, la magia se vuelve irreal. Hay que haber visto, una vez en la vida, la vuelta de clasificación de Ayrton Senna en 1988. Ese día, el brasileño, seis veces ganador aquí, desafió a la muerte y logró la pole position al pegarse un segundo y medio de ventaja al segundo, Alain. Prost! Una brecha absolutamente sin precedentes en la F1 donde los lugares en la parrilla generalmente se pelean por centésimas de segundo. «Yo no conducía, era Dios», se limitó a comentar sobre un Senna en trance tras su hazaña. Es por eso que el Gran Premio de Mónaco sigue siendo legendario. Y a veces incluso místico.