Montañas de bolsa, hierros «equivocados» y un putter conmovedor


“Si alguien se va de viaje, puede decir algo”, dice el poeta, en este caso Matthias Claudius (1740-1815). «Así que tomaría mi bastón y mi sombrero y elegiría viajar». Por el momento, sin embargo, esa es una recomendación bastante ambivalente. El caos del aeropuerto, las interrupciones en los horarios de los vuelos y el horror del equipaje hacen que «viajar» sea una aventura bastante desagradable antes de llegar al destino. Y los golfistas se ven doblemente afectados, ellos, para seguir con Claudius, no solo llevan un sombrero, es decir, una maleta, sino que en su mayoría también llevan consigo varios palos, también conocidos como los cubiertos en la funda de viaje. A no ser que …

El Redan original y su famoso diseño verde, el 15 de West Links de North Berwick. (Foto: Michael F. Basche)

Cambio de escenario: el hoyo ‘Redan’ de North Berwick, el número 15 en West Links, uno de los par 3 más famosos del mundo; tee azul, 162 metros hasta la bandera. La mano busca a tientas el familiar hierro cinco en la bolsa, mucha flexibilidad para la baja velocidad de swing relacionada con la edad. Pero lo que se desentierra es una varilla de acero con la flexibilidad de una traviesa de ferrocarril, con un mango gastado y demasiado delgado y una cabeza de murciélago del tamaño de una cucharadita. ¿Esto puede ir bien? Una línea de pensamiento fatal, el golf se juega ante todo en la cabeza. ¿El final de la canción? Nadé sobre él.

Las bolsas de golf se acumulan en el aeropuerto de Edimburgo

Estoy en Escocia con un puñado de periodistas de golf de Alemania, los Países Bajos, Suecia y Finlandia. Todo el mundo está en Escocia estos días. Australianos, norteamericanos, asiáticos, europeos de todos modos: llegaron al 150.º Campeonato Abierto, poblaron las afueras del Old Course e hicieron que St. Andrews se desbordara, ahora deambulan por los campos de golf de los alrededores del Firth of Forth. Mientras tanto, su equipaje de golf a menudo se amontona en el aeropuerto de Edimburgo, si es que llegó allí. Las imágenes se podían ver en todas partes: montañas de bolsos que salieron demasiado tarde de la línea de montaje o en algún otro lugar, que (todavía) no se habían recogido porque Tee Times estaba completo y, dado el desbordamiento de libros, no se podía posponer, cavar en el caos del aeropuerto y arraigar.

Hay tantos golfistas sin equipo propio que las empresas profesionales de alquiler de palos hace tiempo que han dado la voz de alarma: agotados, no hay palos de alquiler disponibles. Te encuentras con cuartetos que tienen que servirse de una sola bolsa; otros esperan ayuda en los respectivos clubes de golf.

Colega servicial, anfitrión generoso.

Bienaventurado el que conoce a alguien que tiene equipo en el sitio, un colega de los medios, por ejemplo, que es miembro de Panmure y tiene palos en el casillero allí. O un anfitrión amable y generoso que espontáneamente le deja algo al viajero sin garrote de su segunda y tercera frase y la bolsa de su hijo: chofer, 5 maderas, un batiburrillo de hierros y cuñas. Lo que explicaría los desconocidos cinco con mango de acero de North Berwick. Todavía se aplica para disolver el «a menos que …» del párrafo de entrada: solo volé con equipaje de mano para evitar las colas en el check-in y la entrega de equipaje y todos los temores de pérdida y para poder involucrarme directamente con la multitud de personas frente a los controles de seguridad.

Hodgepodge: la bolsa prestada en los enlaces de East Lothian, aquí en Glen Golf Club en North Berwick. (Foto: Michael F. Basche)

Sin embargo, la situación en el frente de alquiler no se tuvo en cuenta a medida que maduraba esta decisión; el flujo de información correspondiente inicialmente parecía agua fría. Pero afortunadamente, en la peor de las emergencias, está el colega que mencioné. Y por supuesto el Pato Malcolm. El escocés de pelo y barba blanca es uno de los impulsores de la asociación de marketing «Scotland’s Golf Coast», que, junto con los expertos en turismo de «Visit Scotland», invitó a este viaje al Scottish Council Area East Lothian en para transmitir la riqueza golfística de la región. 21 excelentes campos en 20 minutos en coche, eso lo dice todo. Más de eso próximamente.

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Ponerse bajo los ojos del patrón: Concurso de taburetes en el bar de Malcolm Duck’s Duck’s Inn. (Foto: Michael F. Basche)

Volvamos a Malcolm Duck por ahora. El hombre de 61 años, una vez soldado de élite y todavía miembro de los Royal Marines, es muy conocido en la escena del golf escocés. Mejor: como un pato pinto. Es un tipo de todos modos: anguloso y elocuente, con un gran corazón golfista y una lengua afilada.

Taburete de bar poniendo en el lugar de culto Duck’s Inn

Su Duck’s Inn en Aberlady, en el extremo norte del Firth of Forth – «bar y restaurante con habitaciones adjuntas», como le gusta llamarlo – es algo así como un lugar de culto. Aunque solo sea por el área del mostrador, que está repleta de recuerdos de golf, con banderas en el techo firmadas por el Quién es Quién del deporte, con fotos conmemorativas, grabados y pinturas en las paredes, con patos de golf, por supuesto, también. No menos importante por el «Barstool Putting» que se celebra todas las noches con grandes saludos y abucheos.

El jefe en acción: Malcolm Duck insiste en demostrar su puesta de herramientas de barras. (Foto: Michael F. Basche)

Es difícil de explicar si no has estado allí. Y probablemente sea más fácil enumerar quién no se ha parado en un taburete de la barra en Duck’s Inn y ha tratado de impulsar la pelota colocada en un taburete adyacente hacia un balancín, que idealmente se caería bajo el peso de la pelota rodada hasta su final. En cualquier caso, las paredes del bar están llenas de felices, porque exitosos combatientes, a quienes luego se les permite garabatear sus nombres en el papel tapiz con un rotulador.

El putter de alquiler del embalse Barstool

Por supuesto, se me dará un «regalo» especial. Puedo elegir un «palo corto» adecuado del depósito junto al mostrador y ponerlo en la bolsa de transporte, que por cierto identifica a su propietario real como miembro del exclusivo Renaissance Club, donde recientemente, como calentamiento para St. Andrews y el Old Course: se llevó a cabo el Abierto de Escocia masculino. Un putter tan conmovedor, con tanto «espíritu del juego» en él, compensa con creces todo el equipo extranjero. Así que nada puede salir mal en los campos de Golf Coast de Escocia.

(scotlandgolfcoast.com,visitscotland.com).
El portal «Scotland Where Golf Began» también es interesante en este contexto, y Malcolm Duck es uno de sus fundadores.