La fábrica de talentos para futuros grandes ganadores


«Mejores campos de golf, competencias de alto nivel y la competencia es mucho más dura». Eso distingue al golf universitario estadounidense de los días de golf de la Bundesliga alemana. Esta es la opinión de Gregor Tilch, co-entrenador de la Asociación Alemana de Golf. Alrededor de 150 golfistas de Alemania estudian actualmente en universidades estadounidenses. Tres de ellos, Polly Mack, David y Marcel Rauch del Berlin Golf Club Stolper Heide, hacen balance del final de sus días universitarios en el Golf Post.

Mientras tanto, Proette: Registro universitario de Polly Mack

Tuscaloosa, en el estado estadounidense de Alabama, tiene alrededor de 100.000 habitantes y ha tenido una universidad desde 1831. Alabama College había sido el hogar de Polly Mack durante tres años. (Polly pasó su primer año en la Universidad de Nevada en Las Vegas, luego se transfirió a Alabama después de pelearse con el entrenador).

La exitosa golfista amateur, que forma parte del Golf-Team Germany desde 2017, fue una de las mejores jugadoras de su equipo universitario, que ahora ha dejado tras finalizar sus estudios. La joven de 23 años comenzó su carrera profesional este verano. ¡En su primera salida como Proette (Hcp – 7.4) en Michigan, Polly terminó en el puesto 16 y recogió el primer cheque para la LPGA!

Su historial universitario: «Valió la pena, por mi desarrollo personal y sobre todo por mi golf». Su entrenador, Gregor Tilch, confirma que Polly actualmente está jugando el mejor golf desde que él la cuida. Más recientemente, la golfista ganó varios torneos universitarios con su equipo y se clasificó para los campeonatos universitarios nacionales de EE. UU. «El apoyo de la universidad es enorme», explica la berlinesa, quien completó con éxito su licenciatura en Administración Hotelera con un enfoque en marketing. Agrega con orgullo: «Tuve una beca del 100%». Lo que se traduce como: «Con libros, vivienda, golf, viajes, equipo y matrícula, la universidad me pagaba alrededor de $40,000 al año».

Apoyar al Colegio exige el máximo compromiso de los golfistas

Sin embargo, la universidad espera éxito y una gran voluntad de desempeño. Porque la «beca», el apoyo económico, se puede renegociar una y otra vez al final de la temporada. En caso de poco éxito, el entrenador decide sobre las deducciones financieras de la beca. Sin embargo, nadie habla de «presión». O como dice con seguridad Polly Mack: «Si estás al frente del equipo, no tienes ningún problema».

Para asegurar el éxito, todos los golfistas universitarios siguen un programa diario estrictamente regulado. Para Polly Mack, por ejemplo, esto significaba hacer ejercicio tres veces a la semana a las 7:00 a. m., luego conferencias de 9:00 a. m. a 12:45 p. m., luego práctica de golf hasta las 5:00 p. m. dos horas más de tareas y luego a la cama. Los hermanos Rauch reportan algo similar. Todos ellos están lejos de tener un curso de estudio divertido y lleno de fiestas. «Generalmente, no tienes tiempo», resume Polly Mack. Los tres han aprendido a renunciar al tiempo libre. «Sin fiestas de cumpleaños, sin fiestas, sin tiempo para amigos porque siempre teníamos que practicar o jugar torneos», así describe Polly Mack su vida como una joven golfista exitosa.

Los fines de semana también se reservan durante la temporada de golf. Viernes llegada en avión al torneo, ronda de calentamiento y luego el torneo. Vuelve el lunes por la noche. La temporada se divide: de cuatro a cinco torneos en primavera, de cuatro a seis torneos en otoño. Dependiendo de la ubicación, se agregan torneos de golf regionales y nacionales.

Golf universitario: no todos se vuelven profesionales

A siete horas de vuelo, Marcel Rauch juega para los Trojans, el equipo universitario de golf de la Universidad de Arkansas en Little Rock. Se graduó de la universidad. Al igual que Polly Mack y su hermano David, a Marcel se le permitió estudiar un año más de lo planeado originalmente debido a los efectos de Corona. «Cuatro años es lo normal», dice Marcel, que acabó siendo senior en su equipo, lo que corresponde aproximadamente a un capitán de equipo en Alemania. Para él, el golf universitario era el «ajuste perfecto». Como buen golfista en Alemania, según el joven de 25 años, solo vio dos opciones: «O me hago profesional o dejo el golf».

Marcel, que actualmente lucha junto a su hermano David en el equipo de dos ligas del Berlin Golf Club Stolper Heide por el ascenso a la primera Bundesliga, se despidió pronto de sus sueños profesionales. Rauch lo describe como «con muchos inconvenientes» durante el golf universitario. «Honestamente, hubo momentos en los que no quería volver porque ya no disfrutaba del golf». Eso está resuelto. Hoy vuelve a jugar «con ganas», también porque se ha comprobado a sí mismo «si realmente quiero la vida del tour».

Rauch descarta volver a Alemania. Su objetivo profesional ahora es ser entrenador de golf en una universidad estadounidense. Desde entonces, obtuvo un puesto como asistente de golf en la Universidad de Illinois. Diferencia entre entrenador y entrenador de golf. «Estos son los asistentes aquí». Mientras que el enfoque de un entrenador en jefe, continúa Rauch, es administrar el equipo, reclutar jugadores, administrar presupuestos, preparar torneos.

Competencia como Collin Morikawa y Viktor Hovland

El tercer berlinés, David Rauch, aterrizó en medio del paraíso del juego de Las Vegas. Comenzó para el equipo colegiado de golf de la Universidad de Nevada con la camiseta roja de los Rebels. Cuando empezó había tres jóvenes golfistas alemanes en su equipo, hoy es el último superviviente. Su equipo tiene actualmente ocho jugadores. Sin embargo, solo cinco de ellos son enviados a los torneos. David Rauch: «Antes de cada torneo jugamos una clasificación interna del equipo». Siempre juegan los dos primeros clasificados, el resto los elige el entrenador. «Si no juegas bien, te quedas fuera». En el primer año, el estudiante de primer año del equipo en ese momento era duro como una roca. Así que David jugó contra equipos en los que jugaban los estudiantes universitarios Collin Morikawa (hoy ganador de dos majors) o Viktor Hovland (profesional de la PGA). «El nivel de juego es increíble y la comparación con la DGL Bundesliga es injusta». Porque quienquiera que juegue aquí tiene que jugar contra los mejores aficionados del mundo y prevalecer, agrega Rauch, quien se fue de Las Vegas para su último año en la universidad transferido desde San Diego para completar su carrera de educación física allí.

El entrenador de la Universidad de Nevada le dio a David una beca del 75 por ciento durante los primeros cuatro años con una tarifa universitaria anual de $42,000. También se entrenaba toda la semana, hasta cinco horas diarias; un poco más antes de los torneos. Al berlinés le ayudó el contacto con su entrenador local, que lo ha estado cuidando durante once años. David también enviaba regularmente videos de entrenamiento a Gregor Tilch. En los campamentos de entrenamiento regulares de la Asociación Alemana de Golf en los EE. UU., Tilch también se ocupa de Marcel Rauch y Polly Mack. «Lo cual es comprensible, Gregor nos ha estado entrenando durante más de diez años».

La Universidad de Nevada tiene un centro de entrenamiento pero no tiene su propio campo de golf. «Que nosotros tampoco necesitamos», dice David y se ríe. Alrededor del paraíso del juego de Las Vegas hay alrededor de 50 campos de golf de primer nivel como el Las Vegas Country Club a pocos minutos del Strip o el Stallion Mountain Golf Club. «Los jugadores universitarios no pagamos nada y podemos jugar en cualquier momento». Lo que no dice es que para muchos clubes de USA es un honor cuando los jugadores de élite de su varsity entrenan en las canchas.

Al lado del entusiasmo, la organización es el principio y fin de todo.

Mack y los Rauch se entusiasman con el entusiasmo que tienen los estadounidenses por el golf. «Cuando nuestro equipo se clasificó para los campeonatos nacionales por primera vez, los residentes de Tuscaloosa se pararon al costado del camino y aplaudieron». Marcel Rauch continuó diciendo que solo iban de camino al aeropuerto y que ni siquiera habían jugado todavía.

El joven atleta de golf y los hermanos Rauch completaron sus estudios académicos con una licenciatura durante sus días universitarios. Lo que la impresionó fue la organización de sus cursos. «Todo va en línea», dice Polly Mack. A los pocos días recibió un plan semestral que incluía todas las fechas, cuándo son las pruebas y cuándo hay que entregar las tesis”.

¿Y qué sucede cuando un estudiante es bueno en golf pero falla académicamente? «Entonces será bloqueado», enfatiza Marcel Rauch. Sin embargo, la decisión no la toma el entrenador ni la universidad, sino la asociación deportiva responsable. Rauch agrega con aire de suficiencia: «La asociación se basa en la calificación promedio de los estudiantes y el límite es muy bajo».

Los tres miembros del Golfclub Stolper Heide, en el norte de Berlín, juegan con sus equipos en la primera división universitaria, en la que están representados más de trescientos equipos de golf. La división se divide en varias conferencias regionales. Luego, los mejores equipos se clasifican para los Campeonatos Universitarios Nacionales de EE. UU. “Al final hay unos 30 equipos”, resume Marcel Rauch.

Es un largo camino hacia la universidad de golf.

El entrenador de Berlín, Gregor Tilch, que ha mantenido una estrecha red con los entrenadores universitarios durante años y que a menudo es el primer punto de contacto para los buscadores de talentos estadounidenses que aparecen regularmente en los torneos juveniles en Europa, se puso en contacto con los colegios de los berlineses.

Otra opción es una agencia profesional que organiza becas deportivas. Docenas de empresas anuncian esto en Internet. Pero también hay ovejas negras entre ellos que cobran sus tarifas de colocación y ubican a los estudiantes en universidades, independientemente de si el equipo, el entrenador y el estudiante de primer año de Alemania encajan juntos. Por lo tanto, se recomienda una visita a la futura universidad, incluida una entrevista con el entrenador. Según Tilch, se necesitan al menos 12 meses de preparación para que el salto a la universidad sea exitoso. «Sin embargo, jugar bien al golf no es suficiente, tiene que ser más».