El primer Open Británico se celebró en 1860


La historia del Abierto Británico se remonta a 1860. En un momento en que Estados Unidos está al borde de la guerra civil y Abraham Lincoln es elegido presidente en noviembre, las cosas son mucho más tranquilas en Gran Bretaña. En Escocia, un grupo de golfistas se reunió para organizar el primer Open Championship el 17 de octubre de 1860 en una ronda de doce hoyos en Prestwick Golf Club.

Primera sede del Abierto Británico: construida por un genio

Club de golf Prestwick

El par 4 de 342 metros quince en Prestwick Golf Club. El viejo Tom Morris diseñó el campo que acogió el primer Campeonato Abierto, también conocido como el Abierto Británico. (Foto: Getty)

El campo en Prestwick Golf Club fue diseñado por el genio del golf Old Tom Morris, entonces greenkeeper en el club anfitrión, cuyo hijo hizo el primer hoyo en uno del torneo solo siete años después. Ambos dominaron el torneo al principio durante varios años.

Posteriormente, la competencia se alternó entre tres campos diferentes después de que el joven Tom Morris ganara el torneo en el campo de su padre tres veces seguidas. Dado que los primeros eventos se llevaron a cabo en un campo de 12 hoyos, la ronda se jugó tres veces en un solo día para un total de 36 hoyos.

golf en movimiento

Cuando tuvo lugar el primer Open Británico, el deporte del golf estaba pasando por un período de cambios rápidos. En ese momento, el golf apenas estaba establecido fuera de Gran Bretaña: el primer club de golf alemán (el Royal Homburg Golf Club y el Wiesbaden Golf Club están discutiendo sobre el nombre del primer club de golf alemán) solo abrió sus puertas hacia el final del siglo. siglo.

El primer club de golf femenino se estableció siete años después del estreno del Open, aunque había pasado medio siglo desde el primer torneo de golf femenino en la época del primer Open Championship. El primer torneo femenino documentado en la historia del golf se jugó en Musselburgh, un campo que también albergaría el Abierto Británico en varias ocasiones.

Tiempo dinámico de tecnología de golf

Pero también tecnológicamente, el deporte pasó por algunos cambios en el tiempo antes y después del primer Abierto Británico. Si bien las varillas de nogal americano todavía eran comunes en el primer Abierto, hacia finales de siglo se experimentó con varillas de acero y más tarde revolucionarían el juego. La situación fue similar con las pelotas cuando, en 1898, la pelota Haskell con un núcleo de caucho duro envuelto reemplazó a la pelota de gutapercha establecida en 1848, que todavía era común en el primer torneo y en los posteriores.

La USGA se fundó en 1894, lo que la convierte en el primer organismo rector que gobierna el golf en los Estados Unidos. Cuatro años después, se inventó el método de conteo Stableford y al año siguiente se patentó el tee de madera. Además, los golfistas profesionales aún eran raros en el primer Abierto Británico, pero a los aficionados aún no se les permitía participar, por lo que sucedió que el primer campo de participantes constaba de solo ocho golfistas.