Cómo el German Challenge crea momentos de «Cenicienta»


El Big Green Egg German Challenge impulsado por VcG tuvo lugar por segunda vez en el Wittelsbach Golf Club. En un ambiente acogedor, la gente se sentaba en los bancos de cerveza o caminaba por la calle detrás de los jugadores. Con el mejor clima y un final emocionante, todos quedaron muy satisfechos.

Big Green Egg German Challenge: «Los alemanes somos buenos organizando»

Los jugadores están contentos porque se les presenta un gran campo en excelentes condiciones. Para muchos, el torneo es uno de los mejores eventos del año, a un nivel que no se ve en muchos torneos del Challenge Tour, con la posible excepción de la final en Mallorca. “Como el año pasado, la semana fue perfecta”, confirma Timo Vahlenkamp, ​​uno de los doce alemanes que pasaron el corte. «Es el mejor evento del Challenge Tour, también en términos de organización». Alex Knappe, que lleva varios años jugando en el Challenge Tour y ha participado en muchos de sus torneos, añade: «Estamos a la altura de la reputación de que, como alemanes, somos buenos organizando».

Al menos, la DGV no ve mucho margen de mejora por su parte, con la posible excepción del premio en metálico. «Un poco más de dinero en premios ayudaría a los jugadores a cubrir mejor sus gastos de viaje», explica Marcus Neumann, director deportivo de la DGV. «Pero simplemente hay límites para nosotros». Con un premio en metálico de 250.000 euros, el Big Green Egg German Challenge impulsado por VcG se encuentra en el rango más bajo de premios en metálico en el Challenge Tour. El ganador, Alejandro del Rey, recibió 40.000 euros (y una parrilla Big Green Egg).

Otra posibilidad de aumento, que también depende de la financiación, sería la organización de otro torneo en Alemania, explica Achim Battermann, vicepresidente de la DGV. En primer lugar, sin embargo, es importante consolidar y optimizar el German Challenge. «Mientras el Challenge Tour y su jefe Jaime Hodges estén satisfechos, tenemos una posición diferente cuando se trata de citas, por ejemplo». El mejor ejemplo de ello es el cambio de septiembre a julio, que con sus tardes cálidas y su ambiente relajado se adapta mucho mejor al lema «Grill & Chill».

La «Historia de Cenicienta» de Yannik Paul

Pero la DGV no solo está satisfecha con la organización del torneo en sí. Aún más importante es el «bloque de construcción» que ocupa el German Challenge en el panorama del golf de Alemania. El organizador de un torneo Challenge Tour recibe 50 puestos de salida que puede asignar. Al intercambiar los lugares de inicio con otros organizadores de torneos, existe la posibilidad de promocionar a jugadores prometedores de manera específica al brindarles oportunidades de inicio en el Challenge Tour. El mejor ejemplo y la «historia de Cenicienta» del año pasado, como lo llama Achim Battermann, es Yannik Paul. «El año pasado ni siquiera fue elegible para el Challenge Tour, por lo que obtuvo un puesto de titular aquí y, a través de nuestro torneo, también obtuvo puestos de titular en otros países europeos. Hizo un gran uso de ellos y logró grandes resultados». Paul llegó directamente al Tour Europeo, terminó segundo en un evento e incluso ganó un lugar en el US Open. Una historia de ensueño para los responsables del torneo. Por supuesto, la DGV es consciente de que este desarrollo solo puede verse influenciado hasta cierto punto, pero tener la oportunidad de dar a otros jóvenes profesionales la oportunidad de seguir un camino similar es un paso decisivo para el desarrollo del golf profesional alemán.

La base para esto también se encuentra en el trabajo amateur exitoso. En numerosas competiciones de aficionados, ya sea individualmente o en equipo, los golfistas alemanes han sido capaces de salir victoriosos una y otra vez en los últimos años y así convertirse en una de las naciones más exitosas en el golf amateur. El objetivo es luego llevar a estos jóvenes talentos a situaciones de torneo donde puedan ganar experiencia inicial, medir su nivel de rendimiento frente a los profesionales y motivarse a sí mismos.

Cuantos más profesionales alemanes haya en el Challenge Tour, mayores serán las posibilidades de que la estrella del mañana esté allí. «Una semana alguien ganará un torneo», dice Marcus Neumann, refiriéndose a la victoria del Challenge Tour de Marc Hammer en la semana anterior al Big Green Egg German Challenge, «la próxima semana es Max Schmitt quien alcanzó el top 10 aquí y la próxima semana podría ser otro de nuevo. Debido al hecho de que hay tantos jugadores, nuestras posibilidades de conseguir uno u otro desde el Challenge Tour hasta el DP World aumentan semana tras semana». Cuatro jugadores en el top 30 de la clasificación de la temporada del Challenge Tour están bien encaminados hacia allí. Neumann también se siente cautelosamente tentado a predecir cuántos jugadores nuevos tendremos en el DP World Tour el próximo año: «Definitivamente tenemos tres».